Thursday, June 2, 2011

Start making sense: David Byrne talks bikes

David Byrne, Luann Hamilton, Jacky Grimshaw, Randy Neufeld

by John Greenfield

[This piece also appears in this week's Newcity,]

It’s the last day of Bike to Work week but gale-force winds and buckets of rain make the evening commute feel like life during wartime. Still, a crowd has pedaled to the Chicago Cultural Center to hear ex-Talking Head David Byrne discuss cycling at the forum Cities, Bicycles and the Future of Getting Around.

The lanky singer’s recent work to push pedaling includes championing New York’s Summer Streets “ciclovia,” which shuts down roadways to cars to create safe space for non-motorized play; designing artistic bike racks; and his new book the The Bicycle Diaries, reflections on his two-wheeled explorations of cities all over the world.

Local green transportation bigwigs have joined him for the Chicago stop on his national speaking tour. Luann Hamilton heads the Chicago Department of Transportation division responsible for promoting cycling. Jacky Grimshaw represents the Center for Neighborhood Technology, working for eco-friendly development and transit. And Randy Neufeld, co-founder of Active Transportation Alliance, now serves as director of the SRAM Cycling fund, which is donating millions to encourage cycling worldwide.

At 58, Byrne is soft-spoken and dignified with a shock of silver hair, a far-cry from his hyperactive, uber-nerdy stage persona in his band’s 1984 concert movie, “Stop Making Sense.” Noting that he often stays in hotels while touring, the singer shows a slide of typical view of auto-centric development from a hotel window: highways, garages and parking lots. “It’s really depressing,” he says. “There’s no life there whatsoever.”

But Byrne’s optimistic that civilization is doing a U-turn these days, evidenced by vibrant street life in Ferrari, Italy. “Everybody bikes there,” he says. “Old, young, grandmas and fashion models.” He discusses the ciclovia, concept, popular in Latin America for years, now gaining ground in U.S. cities.

The singer shows various bicycle parking facilities from around the world, like a crazy tower of bikes in Shanghai and bike racks installed in car parking spaces in Portland, OR. “The bike station in Millennium Park is pretty impressive,” he says. “You can shower there. You can even shower with you bike if you feel really close to your bike.”

Hamilton outlines the City’s efforts to promote cycling, including $100 million spent on bike facilities and programs since the early ‘90s. “We’ve met a lot of our goals but we’ve still got a long way to go,” she says.

The audience cheers when Hamilton announces the City will be testing automated bicycle rental, a system that’s wildly popular in Paris, with 20,000 rental bikes. Chicago’s program will start small, with 100 bikes at six downtown locations.

Grimshaw says Chicago’s widespread train and bus lines and bike- and ped-friendly street grid make it easy to get around town without a car. She scorns expressways as “the sewer pipes of our transportation system.”

“Bicycling in Chicago has certainly succeeded as far the ‘brave hipster’ demographic is concerned,” says Neufeld. “But making streets safe for kids of eight and seniors of eighty should be the goal for urban cycling infrastructure.”

He lists ten ideas for improving cycling, including schemes to slow down cars; bike lanes that are separated from auto traffic by barriers; and closing a major street to cars on a regular basis, ala New York’s Broadway. Showing a slide of 35th Ward alderman Rey Colon in less-than-stylish bike garb, Neufeld says, “Talk to your alderman about bicycling – and better fashion.”

An audience member asks if cycling has inspired any music from Byrne. “Not exactly,” the singer responds. “But it is like performing one of those quasi-mindless tasks like driving or doing dishes. You find that all of the sudden, from who knows where, you have a solution to a problem that had seemed unsolvable.”

Asked whether he’s optimistic that American troglodytes can be coaxed out of their dens and onto bicycles, Byrne says, “In New York cycling is not as un-cool as it used to be. People realize they can go out to dinner and a show on a bike, and business owners are realizing that bikes are good for business. I think we’ve reached a tipping point.”


Anonymous said...

"The lanky singer’s recent work to push pedaling"--really? Too clever by half. And who cares if he's "lanky"?

John Greenfield said...

Sorry Anonymous, but "pushing pedaling" is a phrase I use in about 50% of my articles on bike advocacy, so you'll see it a lot on this blog.

I also like to include physical descriptions of the people I'm talking about now and then, but I suppose everybody already knows Byrne is tall and thin.


John Greenfield

thomas sabo australia online shop said...

Sorry Anonymous, but "pushing pedaling" is a phrase I use in about 50% of my articles on bike advocacy, so you'll see it a lot on this blog.

titanium jewelry said...

Too clever by half. And who cares if he's "lanky"?

titanium rings said...

but I suppose everybody already knows Byrne is tall and thin.

mua thuoc tot said...

Bạn đang muốn giảm cân nhanh và đơn giản nhưng lại chưa biết làm cách nào . Chúng tôi xin giới thiệu cho bạn thực đơn giảm cân cấp tốc trong 1 tuần, giải độc gan trị mụn, cách giải độc gan đơn giản, uống gì mát gan đẹp da, bấm huyệt chữa mất ngủ, uống collagen lúc nào là tốt nhất, trị sẹo lõm lâu năm bằng phương pháp tự nhiên Những cách trị sẹo lâu năm rất hiệu quả mà bạn nên biết .

Ice Dragon said...

Bạn có nhu cầu chuyển phát nhanh đi Hà Nội, Đà Nẵng hay ra nước ngoài? Bạn cần ship hàng về Việt Nam mà bạn lại không biết nơi để có thể liên hệ vận chuyển hàng.
Hãy đến với chúng tôi, chúng tôi chuyên nhận vận chuyển chở hàng bằng nhiều loại phương tiện và cách thức như: chuyển hàng bằng đường hàng không, chuyển hàng bằng tảu hỏa, chuyển hàng bằng đường biển, chuyển hàng bằng xe tải đi mọi nơi trong nước.
Ngoài ra chúng tôi còn liên hệ chặt chẽ với các chành xe đi khắp cả nước.

Unknown said...

Mua sắm đồ thoi trang nam hang hieu online để đáp ứng nhu cầu ngày càng cao của phái mạnh bận rộn, nặng động. Nay bạn không cần phải bỏ thời gian để đi Áo nam hàng hiệu từng shop để chọn thời trang ứng ý mà có mua thời trang nam hàng hiệu trực tuyến bằng vài cú click tại website Áo khoác nam hàng hiệu

Chúng tôi có rất nhiều Áo sơ mi nam hàng hiệu sản phẩm cho trang phục nam với các thương hiệu hàng hiệu cao cấp xách tay chính hãng từ Mỹ. Các tín đồ thời trang hàng hiệu có thể dễ dàng Áo sơ mi nam tay ngắn chọn những mẫu giày hàng hiệu, áo cao cấp, quần hàng hiệu, phụ kiện chính hãng. Hãy trải nghiệm cùng chúng tôi theo cách mua hàng online mới.Áo sơ mi nam tay dài Shop bán cung cấp áo sơ mi nam công sở thời trang, theo phong cách kio, dễ thương,ngoài ra còn cung cấp áo thun nữ, Áo sơ mi nam công sở hàng hiệu quần dài nam, váy dạo phố,đồ Jean, giày nam, mắt kính nam, đồ Jean.Tại bạn dễ dàng tiếp xúcshop quần jean nam các phong cách làm đẹp cho người béo, người rất cao. Các cô nàng công sở dễ dàng chon cho mình một phong cách thời trang cá tính, áo sơ mi nam công sở tại bạn có thể yên tâm về hàng hóa. sẽ có shop Áo sơ mi nam đẹp nhiều ưu ái về mức giá để chị em thoải mái thỏa sức lựa chọn. Các bạn sẽ thấy hài lòng thời trang h&m

Chi nguyễn said...

Tôi đã chữa khỏi và cách tri dau bao tu như thế nào ? , Cách chữa benh da day ta trang , Cách chữa amidan , Thuốc trị bệnh amidan mủ ,điều trị benh me day man tinh , điều trị bệnh gan nhiễm mỡ , đặc trị viêm phế quản phổi, Làm thế nào để có bài thuoc chua ho hieu qua ,Đặc trị viêm mũi dị ứng ,thuốc chữa benh viem xoang man tinh ,Cách chữa bệnh đau dạ dày hiệu quả , Phương pháp chữa trào ngược thực quản dạ dày , Bài thuốc đặc trị bệnh trào ngược dạ dày ở trẻ em, thuốc chống rung toc, Vô sinh do ảnh hưởng từ bệnh roi loan kinh nguyet ở phụ nữ , mắc chứng thoai hoa dot song co làm cách nào để chữa ? . Phương thuốc quý chua viem gan b Hiệu quả , Đông y cach chua viem amidan , Viêm họng và viêm amidan cấp mủ làm sao chữa được ?, Thuốc đông y chữa đại tràng co thắt lâu ngày .

Anonymous said...

Mumbai Service
Bangalore Agency Girls
Gurgaon Call somya Girls
CALL!** Girls in Delhi
Air-Hostess In Delhi
Delhi Service
Delhi Girls
Best Delhi Girls