Thursday, December 23, 2010

Rough ride: the transit agencies tighten their belts


By John Greenfield

Photos by Gilbert Feliciano

[This article also ran in New City magazine, www.newcity.com.]

On an icy Monday night a handful of citizens has braved to cold to visit the Loop office of the Regional Transit Authority, which sets the budgets and provides oversight for CTA, Metra and Pace. They’re here for the last of several public hearings on the RTA’s 2011 financial plan. Several of the attendees are transit activists who show up regularly for these kind of meetings. There are also a few people with disabilities here, and there’s a sign language interpreter at the front of the room.

Joseph Costello, the RTA’s mild-mannered executive director, starts the hearing by explaining how the sour economy has impacted the three transit agencies. Reduced consumer spending means the RTA’s largest source of public funding, a 1.5 percent cut of Cook County sales tax receipts plus .5 percent of receipts from the five collar counties, dropped from about $750 million in 2007 to roughly $650 in 2010. Meanwhile, the cash-strapped state government has been delaying its payments to the RTA, making it tough for the transit oversight body to pay its own bills.

Joseph Costello

In response to these funding problems Costello says CTA, Metra and Pace are making financial sacrifices. 2011 budgets are smaller, there have been over 1,000 employee layoffs and, like eighty percent of transit agencies around the country, they’ve cut service and hiked fares. On the bright side, while regional transit service has been reduced by three percent, ridership is only down by one percent, he says.

Although the three agencies will have smaller capital budgets next year, Costello says the RTA is studying the condition of tracks, stations and other infrastructure for future improvements. “The engineers tell us if we were to rebuild our regional transit system from scratch it would cost us $52 billion, so it’s a valuable asset we should invest in and preserve,” he says.

When the floor is opened to comments Heather Armstrong, who uses a wheelchair, argues that Metra and Pace offer cleaner buses and trains, and better customer service than CTA. “You should give the CTA train system to Metra and the bus system to Pace,” she says.

Charlie, a senior with a crew cut who’s a member of the transit workers union and the transit advocacy group Citizens Taking Action says he’s worried about future layoffs. “The union drivers ain’t got no contract,” he says. ‘Will there be three, four, five thousand more layoffs next year?”

The City of Evanston’s Matt Swentkofske says, “Evanston is very blessed to be served by CTA, Pace and Metra.” He asks Costello for help getting three rail viaducts rebuilt in the village. “Let us know what kind of lobbying we can do.”

Kevin Peterson, a young man in fatigues and combat boots who says he’s with the group Citizens Against Terrible Transit Service, rants against faulty fare cards, bus drivers who refuse to lower access ramps, and the RTA’s efforts to end the free rides for seniors program. “You guys are supposed to make sure CTA, Pace and Metra get along,” he says. “You’ve been deadbeat parents.”

2 comments:

Vũ Hoàng said...

việc cần thiết là nên giữ vệ sinh cho bé cũng như sử dụng các dưỡng chất kem chống hăm penaten cho bé. Lựa chọn sữa tắm trẻ em penaten là quyết định đúng của mọi chị em phụ nữ. Ngoài việc giữ vệ sinh khô thoáng cho trẻ, bạn nên sử dụng đến phấn trị rôm sảy cho bé để tránh bị rôm sảy. Việc lựa chọnsữa dưỡng da cho bé sơ sinh là điều mà nhiều bà mẹ đâu đầu. dau massage penaten là sự lựa chọn hàng đầu cho các bà mẹ trên thế giới. Viên uống bổ sung swanson niacin là sự kết hợp độc đáo giữa Vitamin B3 và Niacin. kem trắng răng perl weiss được nghiên cứu bởi các chuyên gia hàng đầu của Đức về lĩnh vực chăm sóc răng miệng. dung dịch dưỡng da giúp giảm các dấu hiệu lão hóa. Dung dịch organic witch hazel của Mỹ chiết xuất 100% thành phần thảo dược tự nhiên được thu hoạch từ rừng ở New England

Tam Bang said...

Phụ nữ khi mang thai có nên ăn nhiều trứng vịt lộn
Các mẹ hay quan tâm lúc mang thai nên ăn gì tốt cho tha nhi và sức khỏe. Nhiều món ăn giàu chất dinh dưỡng nhưng không phải món ăn nào là tốt cho sức khỏe bà bầu và thai nhi. Như thịt chó hay trứng vịt lộn. Nhiều câu hỏi đặc ra ba bau co duoc an trung vit lon? bà bầu có nên thịt chó không? cùng chúng tôi tìm hiểu qua bài viết sau nhé:
1 . Trứng vịt lộn và chất dinh dưỡng trong trứng
Trứng vịt lộn có tác dụng tu âm, dưỡng huyết, ích trí, giúp cơ thể nhanh tăng trưởng. Rau răm có tác dụng trừ hàn, tiêu thực, sáng mắt, sát trùng, mạnh chân gối, ấm bụng, chống đầy bụng khó tiêu...
Gừng tươi có tác dụng kích thích tiêu hoá, mạnh tim, giải độc thức ăn, chống suy giảm tình dục... Theo quan niệm của y học cổ truyền món trứng vịt lộn ăn cùng gia vị là một bài thuốc, dùng chữa các chứng thiếu máu, suy nhược, còi cọc, đau đầu chóng mặt, yếu sinh lý…
2. Vậy bà bầu có được ăn trứng vịt lộn không?
Như chúng ta đã biết trứng vịt lộn chứa nhiều đạm và chất sắt, thực phẩm mát nên các bà bầu khi mang thai có thể ăn được trứng vịt lộn nhưng không nên ăn quá nhiều 1 lúc và thường xuyên. Nên ăn trứng chín và đang còn nóng đặc biệt không nên ăn kèm với rau răm. Không nên ăn trững vào buổi tối vì sẽ gây ứ bung khó tiêu. Tóm lại bà bầu có thể ăn được trứng vịt lộn nhưng không nên ăn quá nhiều nên ăn 1-2 quả trong 1 tuần.
>> Tìm hiểu thêm: ba bau co nen an thit cho
3. Lời khuyên
Chúng tôi khuyên bạn trong thời kì mang thai nên ăn các chất dinh dưỡng tốt cho thai nhi tránh ăn và uông các chất kích thích, tươi sống. Cần cân bằng đầy đủ các chất dinh dưỡng để thai nhi phát triển tốt nhất!