Friday, June 3, 2011

A bike tour of Humboldt & Logan Square history


by John Greenfield

[This piece also appears in Time Out Chicago magazine, www.timeoutchicago.com.]

Time Out recently invited me to test ride the following bike tour which you can ride in later this month:

GUIDE Chicago Architecture Foundation
LENGTH 3.5 miles, 2 hours
STARTS AT Humboldt Park Boathouse (1401 N. Humboldt Dr.)
NEXT TOUR June 18 at 11am; $15, free for CAF members. Bring your own bicycle and helmet. Future tours TBD.

“We’re going to point out little details you’ve never noticed in buildings you probably go by all the time,” promises Chicago Architecture Foundation (CAF) docent Tom Drebenstedt, straddling an old-school Fuji Sandblaster mountain bike by the stately Humboldt Park Boathouse (1401 N. Humboldt). For years he’s led the CAF’s Bike the Lakefront tour (caf.architecture.org) showcasing the history of Chicago’s shoreline. On this gorgeous spring morning he’s leading me on a new route highlighting Humboldt Park and Logan Square’s architectural gems.


Nearby stands an 1892 statue of Prussian naturalist and explorer Alexander von Humboldt with an adorable bronze lizard crawling on a manuscript by his feet. Crossing von Humboldt’s namesake boulevard to the west side of the park, Drebenstedt points out the man-made river created by Danish immigrant Jens Jensen, who quickly rose up the Chicago Park District’s ranks to become its foremost landscape architect. Recently the park district installed solar- and wind-powered pumps to create a current and prevent stagnation.


Two blocks south is the circular rose garden Jensen designed, flanked by bronze bison and Japanese-inspired light fixtures. I suspect that two men in hoodies lurking beneath the trellis on the far side of the garden are doing a drug deal. We roll across Division Street to the 1895 Humboldt Park Stables (1150 N. Humboldt), with Hansel-and-Gretel-esque gables and half timbers, slated to re-open as the Institute for Puerto Rican Arts and Culture.

Humboldt Park Stables - Jens Jensen's office was in corner turret

Rolling north along the park’s perimeter trails, we startle a pair of young women sashaying down the path, then catch a whiff of roast pork from La Esquina del Sabor food truck (1500 N. Humboldt). Drebenstedt pulls over at North/Humboldt by a kiosk outlining the development of the Boulevard System. In 1870 the West Park District hired architect William Le Baron Jenney to design the major western parks, including Humboldt, and tree-lined thoroughfares to connect them.

As we pedal north up the quiet service drive along Humboldt Boulevard Drebenstedt points out the occasional mid-1800s wood-frame house. “If you ignore all the other buildings around them you get a sense of what it was like then – farm houses in the middle of a prairie.” Bicycle magnate Ignaz Schwinn’s mansion used to stand at the southwest corner of Humboldt and Palmer, and bike racers competed on the oval-shaped roadways around Palmer Square Park (2100 N. Humboldt).


The traffic circle at Logan/Milwaukee features Henry Bacon’s eagle-topped Illinois Centennial Monument, dedicated in 1918. We spin east to the John Rath House (2703 W. Logan), designed by George Maher in 1907. Drebenstedt tells me it’s one of the best Prairie-style homes in the neighborhood, incorporating the long, narrow “Roman bricks” favored by Frank Lloyd Wright, gracefully curved “barrel vaults” and leaded glass with floral motifs.


Making our way south to Humboldt Park we check out twin mansions at 3069 and 3071 W. Palmer, built at the turn of the century for two men who co-owned a tannery. One house is drab beige brick but the other is now painted with cheerful scarlet and green accents.


Back in the park Drebenstedt points out a 1901 bronze sculpture of Viking explorer Leif Erikson (1400 N. Humboldt), sculpted by Sigvald Asbjornsen, and bankrolled by the local Norwegian community. At the boathouse, old men fish off a pier at the north side of the building with the Sears Tower looming in the distance. Although I’ve lived in Logan for years, I feel like I’ve just seen the neighborhood in a whole new way.

7 comments:

Rosaileen said...

This is great! I grew up in Humboldt Park and Logan Square, I would like to do this bike tour.

thuoc tot mua said...

Bạn đang muốn giảm cân nhanh và đơn giản nhưng lại chưa biết làm cách nào . Chúng tôi xin giới thiệu cho bạn thực đơn giảm cân cấp tốc trong 1 tuần , giải độc gan trị mụn , cách giải độc gan đơn giản , bấm huyệt chữa mất ngủ , uống collagen lúc nào là tốt nhất , uống gì mát gan đẹp da , trị sẹo lõm lâu năm bằng phương pháp tự nhiên Những cách trị sẹo lâu năm rất hiệu quả mà bạn nên biết .

manhkha said...

Bệnh khó ngủ hay mất là bệnh mà khiến chúng ta gắp rất nhiều khổ sở và bị khó ngủ phải làm sao ? Có nhiều cách giải quyết vấn đề khó ngủ này như dùng thuốc , châm cứu ,... Chúng ta đã nghe nhiều về collagen nhưng có nhiều vấn đề mà ta còn thắc mắc như uống collagen có tác dụng gì ? Có an toàn không ? ..., uống gì mát gan đẹp da, bệnh tai biến mạch máu não có chữa được không, thoai hoa dot song co uong thuoc gi. Để có một trí nhớ tốt có nhiều cách .làm thế nào để có trí nhớ tốt ? Như dùng thuốc , ăn nhiều trái cây ,.. sẽ giúp bộ não hoạt động tốt và trí nhớ sẽ rất tốt .

Anonymous said...

John,

The architect of the house above George Maher, and is at 2703 W Logan Blvd. Having lived there, I know this house.

Ice Dragon said...

Bạn có nhu cầu chuyển phát nhanh đi Hà Nội, Đà Nẵng hay ra nước ngoài? Bạn cần ship hàng về Việt Nam mà bạn lại không biết nơi để có thể liên hệ vận chuyển hàng.
Hãy đến với chúng tôi, chúng tôi chuyên nhận vận chuyển chở hàng bằng nhiều loại phương tiện và cách thức như: chuyển hàng bằng đường hàng không, chuyển hàng bằng tảu hỏa, chuyển hàng bằng đường biển, chuyển hàng bằng xe tải đi mọi nơi trong nước.
Ngoài ra chúng tôi còn liên hệ chặt chẽ với các chành xe đi khắp cả nước.

Kute Mini Thu said...

Những loại nước ngâm chân trị hôi chân hiệu quả mà bạn có thể hoàn toàn tự pha ở nhà. Nó cũng là những phương pháp,cách trị hôi chân hiệu quả.

Tien Nguyen said...

Thiết kế noi that spa có được không gian hài hòa, trang nhã và tạo cảm giác bình yên, ấm cúng, không quá phức tạp nhưng không đơn giản
Giải pháp trị sẹo nhanh sử dụng kim lăn trị sẹo, kim lăn dermaroller ết hợp tế bào gốc. Chăm sóc da thông minh, an toàn bằng công nghệ lăn kim tế bào gốc.
Để trả lời câu hỏi này còn phụ thuộc vào nhu cầu đầu tư của bạn như thế nào , loại hình đầu tư của bạn ra sao . Chúng tôi sẽ chia sẻ với bạn mội vài kinh nghiệm mở spa để bạn có thể tự tin trên bước đường kinh doanh của mình
thi công các công trình và thiết kế nội thất spa hoàn hảo cho quý khách với đội ngũ kĩ sư, kiến trúc sư giày dặn kinh nghiệm sẽ làm hài lòng quý khách.
Chia sẻ những bí quyết mở spa và kinh doanh spa thành công. blogs kinh doanh spa mang đến những kinh nghiệm kinh doanh spa thành công được áp dụng ở rất nhiều nước phát triển trên thế giới
Tôi năm nay 45 tuổi, da vùng mặt bị lão hóa và chảy xệ. Tôi nghe nói có biện pháp nang co mat bang song rf, vậy nó có tốt không?