Wednesday, June 1, 2011

The Chicago Cruisers

By John Greenfield

[This piece also runs in Kickstand magazine,]

Salsa music blasts from a sound system trailer with a big Puerto Rican flag attached, pulled by a guy in a traditional straw hat on a classic yellow Schwinn cruiser. Behind him ride a hundred men, women and kids wearing matching red t-shirts, blue shorts and white sneakers, the colors of the flag.

Most of them are rocking vintage Schwinns with gleaming chrome fenders, white-wall balloon tires, gas tanks, and springer forks. Many are decked out with rear-view mirrors, air horns, fox tails and small U.S., Puerto Rican and Chicago flags. It’s the Chicago Cruisers bicycle club, pedaling downtown to the Puerto Rican Day Parade on a hot June morning.

The club gathers every other Sunday during the summer in Humboldt Park, Chicago’s Puerto Rican community, to show off their cycles and parade around the neighborhood or take excursions to the lakefront or the Loop. “We have three goals,” says Luis Mercado, a mental health counselor who founded the club in 2000. “Ride beautiful bikes, build friendships and enjoy the sights of our wonderful city.”

“Schwinn cruisers are a cultural thing for Puerto Ricans,” explains Mercado. “It goes way back to when we were kids.” He says about half the towns on the island, a U.S. territory, have bike clubs. Similar clubs have formed in mainland cities like New York and Cleveland, but Mercado says the Chicago Cruisers is the biggest.

Although most of the members are Puerto Rican, you don’t have to be a boricua to roll with this family-oriented club. “Everyone is welcome as long as you have an old-fashioned bike,” says Mercado. “And as long as you are a good person – no gangbangers.”

Cigar smoke wafts in the air as the mass of riders makes its way southeast towards the Sears Tower. Motorists beep their horns in greeting and pedestrians do a double take, then smile and wave as they see the huge group.

“Cruising is a good healthy activity that keeps families together,” says Angel Barcero, a school custodian riding a chrome-framed Phantom. His son Juan, currently serving in Iraq, used to ride with the club as well. “It would be nice if every family did this.”

Angel Barcero

The Cruisers arrive at the parade staging area on Columbus Dr. and set up their bikes in a line along the curb so spectators can check them out. On a nearby float musicians are playing Puerto Rican folk music on conga, guiro, guitar and cuatro, the eight-string lute that’s the national instrument.

Holt Ellis, standing near his candy-green Schwinn, says that although he’s African-American, not Puerto Rican, Luis Mercado invited him to join the club when he spotted him riding around Humboldt Park. “The Chicago Cruisers are most definitely welcoming to all races and nationalities,” he says.

Holt Ellis

Asked why the Schwinn cruiser resonates with Puerto Ricans, he says, “Latinos and African –Americans, we all came up poor. Cruisers are accessible because you can buy one second-hand or piece it together and customize it to make it your own. They’ve become a Latino icon.”

Borinquen Unidos, another, smaller Puerto Rican club that rides souped-up adult tricycles, has joined up with the Chicago Cruisers for the ride. Hanging out by his trike, Juan Rosado says he got into three-wheelers because they’re unique and they give teens something to do besides drugs and gangs. “They’re also good for kids with disabilities who can’t ride regular bikes,” he says.

Juan Rosado

Juan Laureano, owner of the International Bike Shop, 3821 W. North Ave., is standing out by a red and black 1950 Schwinn Phantom cruiser in mint condition. Laureano, 58, is the man responsible for most of the bikes present – 90% are old bikes that he has salvaged and had chromed and re-painted. “When we ride it makes me feel young again, like a 30-year-old,” he says.

Juan Laureano, holding the Chicago Cruisers flag

His daughter Betzy grew up with the bikes. “We were always at the old Schwinn Factory [on Chicago’s West Side], getting stuff wholesale – tanks, racks, decals and shock absorbers,” she says.

After the factory closed in 1982, lowrider bicycles eclipsed the Schwinn cruiser but Betzy says this timeless bike is coming back into style with Latino youth. “There’s been so many fads and trends and phases but the classic Schwinn cruiser still remains.”

Chicago Cruisers rides leave from Casa Puertorriquena, 1237 N. California Ave., every other Sunday, from mid-May to mid-September. Call Luis Mercado at 312-671-0654 for more info.


Anonymous said...

How To Choose The Suitable One With Bras being a piece of ed hardy clothes that are popular for everyday use, its no wonder that there are Christian Audigier numerous brand names available. Much like any other garment, bras are not the same everywhere.Go ed hardy for high quality. You won't regret it.Its pretty easy to get a cheap, poorly ed hardy made bra, just like its simple to get any other cheap, poorly made product. If you want ed hardy shoes some thing that will not only provide you with the comfort, support and beauty your body ed hardy shoes needs, but will also help in reducing the number of your bra shopping Ed Hardy Shoes trips, then its time to goin for a well created, high high quality bra.

Anonymous said...

Next one would be 'Zales' online thomas jewellery store. Just as stunning as shopadf offering even thomas sabo uk online shop more and with more offers. You can see large discounts buy thomas sabo online here in Zales. They have rings, necklaces thomas sabo charms, bracelets and watches. There is a dedicated thomas sabo charms cheap section for men as well. They work in gold, silver cheap thomas sabo charms and even gemstones but not charm bracelet charms much of platinum's and diamonds. There is charms thomas sabo a clearance section which will notify sterling silver charms about any clearance going on. In short silver charms this store is extremely wonderful.

Anonymous said...


thomas sabo australia online shop said...

Ok, so this is simply showing off.

cool earrings for men said...

cool earrings,titanium jewelry online!

jachmilli said...

This cruiser is what happens when you mix a classical-styled bicycle with a vibrant color pallet Hermosa Beach.


Chăm sóc sức khỏe said...

Collagen là thành phần giúp ngăn quá trình lão hóa da và giúp làn da trỡ nên căng mịn và đẹp hơn . Bồ sung collagen có nhiều cách trong thực phẩm chứa collagen, uống gì cho mát gan đẹp da, chữa cận thị không cần phẫu thuật, khó ngủ phải làm sao, món ăn giảm cân, công thức làm kem trộn trắng da nhanh và an toàn.

Ice Dragon said...

Bạn có nhu cầu chuyển phát nhanh đi Hà Nội, Đà Nẵng hay ra nước ngoài? Bạn cần ship hàng về Việt Nam mà bạn lại không biết nơi để có thể liên hệ vận chuyển hàng.
Hãy đến với chúng tôi, chúng tôi chuyên nhận vận chuyển chở hàng bằng nhiều loại phương tiện và cách thức như: chuyển hàng bằng đường hàng không, chuyển hàng bằng tảu hỏa, chuyển hàng bằng đường biển, chuyển hàng bằng xe tải đi mọi nơi trong nước.
Ngoài ra chúng tôi còn liên hệ chặt chẽ với các chành xe đi khắp cả nước.

manhkha said...

Kênh thông tin mua bán nhà đất tại Việt Nam , nếu bạn muốn mua hay bán nhà đất thì chỉ cần vào đây , chúng tôi sẽ cho mọi người biết về tin của bạn, bán đất tphcm, bán đất gò vấp, bán đất thủ đức, bán đất tân phú, bán đất quận 9 . Còn chần chờ gì nữa , hãy đăng tin mua bán nhà đất nhanh nhanh . Bạn đang phân vân không biết phải chúc đám cưới bạn mình như thế nào thì bạn có thể tham khảo lời chúc đám cưới hay, in thiep cuoi gia re, lời chúc đám cưới hay hay o day .

Đào Tạo Vua Bếp said...

Nguyên liệu làm heo quay: hoc nau an o dau
– 300g thịt ba chỉ
– 1/2 gói ngũ vị hương bun rieu cua – 1 củ tỏi (bào nhuyễn)
– 10ml rượu trắng
– 10ml giấm
– Đường, muối, hạt tiêu cach lam banh trang tron Cách làm heo quay:
– Trộn đều hỗn hợp muối, đường, hạt tiêu, ngũ vị hương, tỏi bào, rượu trắng lại với nhau để làm thành gia vị tẩm ướp.
– Xoa đều gia vị ướp lên bề mặt của miếng thịt (trừ phần da). banh bao chien – Sau đó, xoa đều muối hạt to lên phần da. vit nau chao – Ướp thịt ít nhất 2 tiếng. Chú ý để ngửa phần da lên trên và giữ cho khô ráo.
– Sau khi đã ướp xong, để cho miếng thịt ráo nước. suon xao chua ngot – Dùng tăm hoặc kim xiên đều lên toàn vit om sau bộ bề mặt của miếng da. Sau đó, quét nhẹ giấm lên phần da cach lam banh bong lan này. Hay quét thật nhẹ tay thôi để thịt không bị chua nhé.
– Cho một ít dầu ăn vào chảo, đặt phần da vào chảo chiên trước. Nếu miếng thịt quá to thì các bạn nên hấp thịt khoảng 15 phút trước khi tẩm ướp để thịt khi chiên xong không bị sống. cach lam pate gan – Khi thấy phần da đã giòn, vàng thì các bạn lật miếng thịt lại và chiên cho đến khi thịt chín đều.

Đào Tạo Vua Bếp said...

Nhưng tiện nghi mà vẫn đảm bảo được tính thiet ke noi that showroom thẩm mỹ và phù hợp với điều kiện phong thủy thì không phải ai thiet ke noi that biet thu cũng làm được. Tọa lạc trong một không gian thiet ke noi that nha ong khiêm tốn nhưng vẻ đẹp ngôi nhà của một vị giáo sư ở quận Phú Nhuận thiet ke noi that phong ngu lại không hề khiêm nhường chút nào. Loại bỏ những đồ vật kích thước lớn hay những đồ lặt vặt vì trong thiết kế không gian Nhật chú trong tính đơn giản. Tận dụng tính năng sản phẩm thiet ke noi that nha hang đơn giản, không họa tiết. Mỗi nhà phố ra đời đều có một thiet ke noi that chung cu nội thất khác nhau, muôn hình muôn thiet ke noi that can ho vẻ nhà đã góp phần làm giàu thêm thiet ke noi that van phong nội thất nhà phố Việt Nam. Một không gian sống thiet ke noi that phong khach tiện nghi là thiet ke noi that shop điều mà ai cũng mơ ước.


Nếu không gian nội thất tu van thiet ke noi that là vẻ đẹp của ngôi nhà thì ánh sáng là thần thái của ngôi nhà đó, một ngôi nhà thiet ke noi that can ho chung cu có ánh sáng tối hay không phù hợp thì vẻ đẹp của thiết kế chung cư nó sẽ không được tỏa sáng và thiết kế nhà hàng ngược lại. Cách chọn ánh sáng và màu sơn trong thiết kế nội thất ... Diện tích cho phòng ngủ khá nhỏ, không có chỗ bày biện nhiều thứ như thêm một bàn trà trong phòng ngủ. Căn hộ hai tầng thiet ke noi that nha hang dùng nhiều cây xanh điểm nhấn nha dep là cây cau, chum nước giản dị thiet ke van phong như miền quê làm những cảm giác thiet ke showroom kỷ niệm tuổi thơ bất chợt ùa về. Phòng khách thiet ke phong ngu là không gian dành cho nhiều thiet ke phong bep hoạt động, sinh hoạt do đó cần khá nhiều nha dep 2016 đồ đạc và vật dụng trang trí. Vì vậy khi thiet ke noi that lounge bạn cần sắp xếp mọi thứ theo một thiet ke shop trật tự hợp lý, khoa học để đạt được sự đẹp mắt, hài hòa, cân đối thiet ke can ho tuyệt vời nhất.