Saturday, August 8, 2009

Winston's Tweed Ride

by John Greenfield

[This piece also runs in New City magazine,]

Kentucky Derby Day in Chicago, and a pair of southern belles in floppy derby hats are staggering tipsily on high heels from the Metra commuter rail station at Ashland and Cortland. Just west, forty bicyclists, nattily attired in vintage woolen formal wear and mounted on English steeds, combine alternative transportation, fashion and alcohol in a far more dignified manner.

It’s Winston’s Tweed Ride, a tour of former speakeasies that celebrates booze, bicycles and Brits, hosted by the group British Bicycles of Chicago. The jaunt was inspired by January’s Tweed Run in London, where dozens of fixed-gear and single-speed enthusiasts donned dashing duds for a leisurely pedal from Saville Row, famous for its traditional “bespoke” custom clothing.

“This is a civilized ride hearkening back to the wonderful times of 1930s bike touring,” says Chicago organizer Garth Katner, splendidly dressed in britches, sports jacket, bowtie and fedora. The leather handlebar bag of his fat-tired Robin Hood three-speed is adorned with antique pins from UK cycling clubs. “We’re wearing natural fibers – no Lycra louts.”

Actually, tour guide Lee Diamond wears a t-shirt and tights. “I went to nine different thrift stores and couldn’t find any tweed,” he apologizes. “That’s OK – I didn’t even dress up for my wedding.” The 10-mile ride departs at 1 pm from Jake’s Pub in the Lincoln Park neighborhood, visiting scores of classic pubs like Glascott’s, Halligan’s, Emitt’s and Lottie’s, and gangster history sites like the spot where the St. Valentine’s Day Massacre took place in 1929.

The lads and misses pedal at a stately speed, ringing bells and giving the “Queen’s wave” to diners at Wicker Park sidewalk cafes on this perfect spring afternoon. Since the crowd only stops to drink at a few of the taverns on-route, it’s a surprising sober affair. “The ride’s been slow and genial, with lots camaraderie and dry English humor,” says Suzanne Nathan, in woolen skirt and scarf. “Like when the light turns green people shout, ‘Carry on, carry on.’”

Pausing across from the Gold Star bar on Division St., Diamond announces that the strip used to be a rowdy nightlife district known as Polish Broadway. “This pub has a particularly seedy reputation because above it was a hotel of ill repute,” he says. “It’s also supposed to be haunted.” Outside the nearby Inner Town Pub, a Ukrainian Village dive, Katner complains, “This bar told us not to show up because we’d ruin the atmosphere.” The genteel throng boos loudly.

The outing concludes at the Hideout, a honkytonk in an industrial zone, where the group hoists pints on the patio as the sun sets and the Sears and Hancock towers illuminate. Unable to choose between all the charming ladies in their long coats, flapper caps and aviator goggles, Katner hands out “Most Snappy Lass” prizes to all of them. “Most Dapper Chap” goes to Mexico native Hector Soriano, impeccably attired in flat cap, necktie, knickerbockers, and golf shoes. He raises the trophy cup in a shout-out to “all my tweeded Mexican friends.”

The handful of actual British subjects present is amused by the display of Yankee Anglophilia. “I’m pretty flattered,” says Yusuf Bangora, from Northampton, England, who rode a Raleigh Superb. “It’s nice that Americans are interested in the culture of my country, even if it is styles from before I was born.”

60s-ish Welshman Alan Lloyd is less polite. He’s vividly dressed in an emerald jacket and britches with red-and-green argyle socks, riding a lemon yellow Raleigh borrowed from his son who owns Blue City Cycles on the South Side. “I’m enjoying that I can one-up them because I’m actually British,” he says. “To paraphrase Eddie Izzard, ‘You Americans say “herb” and we say “herb,” ‘cause the word has a fucking “h” in it.’”


Marty said...

I am so disappointed that I could not participate in the Tweed Ride . . . is this really only an annual event?

Dottie said...

Marty, there's another Tweed Ride planned for September 12 at 1:00, leaving from Bialystok Pub.

Anonymous said...

How To Choose The Suitable One With Bras being a piece of ed hardy clothes that are popular for everyday use, its no wonder that there are Christian Audigier numerous brand names available. Much like any other garment, bras are not the same everywhere.Go ed hardy for high quality. You won't regret it.Its pretty easy to get a cheap, poorly ed hardy made bra, just like its simple to get any other cheap, poorly made product. If you want ed hardy shoes some thing that will not only provide you with the comfort, support and beauty your body ed hardy shoes needs, but will also help in reducing the number of your bra shopping Ed Hardy Shoes trips, then its time to goin for a well created, high high quality bra.

Anonymous said...

Next one would be 'Zales' online thomas jewellery store. Just as stunning as shopadf offering even thomas sabo uk online shop more and with more offers. You can see large discounts buy thomas sabo online here in Zales. They have rings, necklaces thomas sabo charms, bracelets and watches. There is a dedicated thomas sabo charms cheap section for men as well. They work in gold, silver cheap thomas sabo charms and even gemstones but not charm bracelet charms much of platinum's and diamonds. There is charms thomas sabo a clearance section which will notify sterling silver charms about any clearance going on. In short silver charms this store is extremely wonderful.

Kute Mini Thu said...

Triển lãm "Những ngăn tủ" về cộng đồng LGBT (cau chuyen ve dong tinh nu, cau chuyen ve dong tinh nam, song tính và chuyển giới) đang diễn ra tại Đại học Mỹ Thuật (Yết Kiêu, Hoàn Kiếm), kể lại những câu chuyện về người đồng tính,tam su cua nguoi dong tinh, trong cuộc sống.

Địa chỉ gắn bi vào cậu nhỏ tốt nhất HCM said...

Địa chỉ gắn bi uy tín hcm.Những loại thức ăn giúp tăng kích thước cậu nhỏ thường là những loại có chứa nhiều Vitamin C, B, các loại chất đạm, axit amin có tác dụng tăng cường testosterone trong máu giúp máu lưu thông tốt hơn từ đó sẽ làm to kích thước cậu nhỏ.Những loại thịt bò, thịt chó giàu đạm và vitamin B và các dưỡng chất khác giá gắn bi vào cu . Đây là những loại thức ăn được cho là tăng cường độ dẻo dai cũng như sức chịu đựng cho cậu nhỏ của bạn. Các bạn nên có chế độ phân chia ăn các loại thịt theo từng tuần tránh nhàm chán ăn không ngon miệng thì nên ăn khoảng 2 đến 3 lần các loại thịt này trong 1 tuần nhé.Việc ăn nhiều loại thức ăn chứa nhiều chất oxi hóa sẽ làm cho hệ sinh dục của bạn chống được các lão hóa do thời gian hay tuổi tác một cách hiệu quả chi phí cấy bi vào bộ phận sinh dục . Những loại như: nước ép trái cây đặc biệt là táo một trong những loại trái cây rất tốt cho sức khỏe, ngoài ra còn dầu ô liu các loại chocolate làm tăng lượng máu cho cơ thể một cách tự nhiên giúp tăng kích cỡ cậu nhỏ trong một thời gian ngắn.Ngoài ra, nam giới cần từ bỏ những thói quen xấu để làm cậu nhỏ to và dài hơn . Những thứ như thuốc lá, rượu bia, các chất kích thích khác ảnh hưởng rất nhiều đến việc tăng trưởng kích thước cậu nhỏ của bạn đó chính vì thế việc hạn chế những loại chất kích thích này sẽ góp phần làm to cậu nhỏ một cách hiệu quả nhất.Thông thường các loại hải sản như cá, cua biển , chạch đặc biệt là các loại cá ngừ, cá hồi có chứa nhiều các chất đạm.Phương pháp này khi nghe thì có vẻ vô lý nhưng thực tế, cắt tỉa lông mu có thể giúp “cậu nhỏ” trông lớn hẳn lên.Là cách làm tăng kích thước cậu nhỏ đơn giản nhất bạn có thể áp dụng . Điều này cũng giống như khi bạn cắt tóc khuôn mặt bạn sẽ to lên, gọn gàng và sạch sẽ hơn nếu cắt tóc thường xuyên.Hiệu quả nhanh nhất để tăng kích cỡ cậu nhỏ lớn hơn là tắm nước ấm trước khi quan hệ tình dục. . Và “cậu nhỏ” khi mới tắm xong cũng dễ dàng cương cứng hơn và khỏe hơn.